„Flower Power“ od veľkého Shehzila Malika. Ďakujeme Shehzil za to, že sa s nami podelili o svoje umenie, a povzbudzujeme vás, aby ste ju navštívili online.

Som hlboko v spánku, keď začujem zaklopať na dvere mojej izby. "Zobuď sa, je čas sehri!" Počul som hlas spievajúci, keď sú moje dvere nesmelo otvorené.

Na chvíľu, keď sú moje oči zatvorené, myslím, že hlas je mojou mamou. Som v mojej detskej izbe, v detskej posteli s plastovými detskými hviezdami na mojom strope popcorn. Keby to bola mama, nechala by otvorené dvere so svetlom z chodby, ktoré sa rozlievalo do mojej spálne. Zobudil som sa ticho a potichu a prešiel som do kuchyne, kde by na moje miesto na jedálenskom stole dala krabičku s mrazenými vločkami, mliekom a miskou. Otec by jedol manga, poha a jogurt. Mama bude stáť pri umývadle a bude jesť zvyšky. Vonku by bola tma. Jeme potichu. Všetci by sme mali dávať pozor na hodiny, aby sme sa uistili, že sme nejedli fajr.

"Koľko je hodín?" Zamumlal som do vankúša. Natiahol som ruku, aby som hľadal telefón a skúsil som sa pozrieť na ten čas očami.

"Sú 2:00!" Vstaň a priprav sa! “Hovorí moja sestra prísne a falošne.

"Sú to len dve hodiny ráno!" Koniec sehri je až do 4:17 ráno! Práve som zaspal o 1:00! Prečo !? “Pritláčam si tvár hlbšie do vankúša.

"Pretože musíme ísť do Dennyho a objednať si jedlo." Poponáhľajte sa! “Vraví, keď odchádza.

Otočím sa a pozerám na hviezdy na svojom strope. Pamätám si, že som cez víkend v dome svojich rodičov, akoby som bol každý víkend v tomto ramadáne. Sú tu aj moje sestry a dnes večer som sa vrátil domov, aby sme mohli ísť na sehri cestu do Dennyho. Neviem, kedy sa jedenie večere o 3:00 stalo súčasťou nášho každoročného ramadánskeho rituálu ako sestry. Ale malo.

Moje dve sestry a ja sme ticho vydali cestu z dverí do auta. Vonku je tma a okolie je lemované siluetami domov na ranči v Kalifornii. Ulice sú strašidelne prázdne, iba pouličné lampy osvetľujú našu opustenú cestu. Myslím si, že o 2:30 ráno je to zvyčajne čas, keď ľudia v baroch prichádzajú k úrazu domov, ale tu sme smerovali k jedlu. Iba náboženstvo alebo alkohol prinútili ľudí opustiť tento dom neskoro v noci.

Jazdíme asi šesť domov z nášho domu, keď moja najmladšia sestra volá zo zadného sedadla vozidla: „Je to skutočný požiar? Mali by sme niečo urobiť? “Pozrel som sa doprava. Za plotom je oranžová žiara, a keď sa pozerám dlhšie, červený lúč vyskočí do výšky 10 stôp, siluetu obrysu bielej strechy. Oheň vyzerá, že je medzi dvoma domami, alebo možno je to dvorek iného domu. Strach nás všetkých okamžite prebudí.

Moja ďalšia sestra podporuje auto, aby sme mali lepší výhľad. Vyzerá to ako oheň, ktorý sa práve začal, ale bol veľký a rýchlo rástol. Neexistuje spôsob, ako by ten plameň pochádzal zo záhradného grilu. Teraz vidíme, že sa pozeráme na zadnú časť domu na druhej strane bloku. Rozhliadam sa - na ceste nie je ďalšie auto, svetlá na domoch sú vypnuté a nikto nie je v okolí. Vyskočil som z auta, keď moja najmladšia sestra zavolala na 911. Bežím k domu s americkou vlajkou a ranou na kovové dvere. "Dom za vami je v ohni!" Hovorím mužovi, ktorý otvára dvere. Je to starší, väčší biely muž stredného veku. Hovorí, že sa práve prebudil a vie, že zmizol späť v dome.

Teraz je tu niekoľko ďalších vozidiel, ktoré zastavili naše, a niekoľko susedov vyjde na chodník a postaví sa vedľa nás. Chlap vo veľkom červenom kamióne nám hovorí, že na druhej strane viedol dom v ohni - muž sa dostal von bezpečne, ale od chvíle, keď hovoril iným jazykom, sa nemohol spýtať na nič iné.

Chodím do ďalšieho domu na ceste k uhlíkom a zaklopávam na dvere - ale ignorujú moje údery. Viem, že sú tam, pretože žalúzie sú rozdelené. Moja najmladšia sestra sa o pár minút neskôr vracia do domu. Hovorí s dospievajúcim filipínskym dievčaťom, ktoré sa stará o svojich starších starých rodičov. Počúva mojej sestre. Vidíme boj vnučky pri evakuácii jej starých rodičov - jeden z nich potrebuje invalidný vozík - ale pohybujú sa príliš pomaly. Takže moja sestra ide dovnútra, aby pomohla Lola nájsť jej kľúče - nájde päť sád kľúčov a hodí ich všetky do tašky skôr, ako Lola pomôže.

S mojimi sestrami stojíme na chodníku, keď sledujeme, ako dom plameňa. Teraz je jasnejšie, že sa pozeráme na zadnú časť domu medzi dvoma domami a za plotom - a že spálňa bola pôvodom ohňa. Oheň sa pohybuje ako pomalý tvor cez dom, vkráda sa do podkrovia a plamene pomaly lízajú z rôznych okien. Lapáme po dychu, keď oheň prechádza trhlinami v odkvapoch strechy. Spojíme svoje srdcia - vyzerá to, že plamene sú živé.

Oheň je smrteľne tichý.

Keď sledujete požiare v televízii alebo osobne, keď sedíte okolo ohňa, zaznie zvuk - môžete počuť praskanie dreva alebo drvenie reziva. Požiare sú ničivé a hlasné. Sme otrasení - ako by sa mohol horiaci dom rozpadnúť tak ticho? Keď stojíme na pozore, môžete počuť nočné vtáky, ktoré cvrkajú na stromoch. Ulice stále ostro ticho.

Hasičské vozy sa sťahujú do nášho susedstva bez sirén - vidíme ich blikajúce červené a oranžové svetlo za rastúcim dymom. Trvalo im to 15 minút, kým sa tam dostali - dovtedy sa zdá, že je celý dom pohltený. Počuli sme reťazovú pílu, keď rezali otvory do podkrovia. Vidíme striekanie vody a stúpa dym. Pozeráme sa ďalej so strachom, keď uhlíky lietajú na domy, ktoré sme práve evakuovali. Stojíme tam, kým nezmizne posledný plameň, akoby naša obyčajná prítomnosť mohla slúžiť na boj proti pretrvávajúcim uhlíkom. Nakoniec bolo všetko spievané.

Stále som premýšľal o tom, ako keby sme opustili dom neskôr, neboli by sme tam včas, aby sme zavolali na číslo 911. Bolo by na ceste niekto iný, kto by to videl? Alebo čo keby sme sa rozhodli urobiť našu seharskú večernú tradíciu v sobotu namiesto piatku? A aké boli šance, že jednu noc celého mesiaca ramadánu, že opustím dom pre sehri, aby sa to dokonca stalo? Hovorí sa, že je sunna jesť jedlo v sehri - ale nie povinné v islame - čo keby sme sa jednoducho rozhodli jesť sehri nejesť? Aká príležitosť sa v tejto chvíli predstavila? Bol to nejaký znak od Alaha? Alebo to bol obyčajný zázrak?

Vrátime sa do auta a debatujeme o pokračovaní našej cesty do Dennyho - je to trochu neúctivé k triezvosti tejto chvíle, ale náš adrenalín je na vysokej úrovni, aby niekto z nás mohol ísť spať. Sú len 3 hodiny ráno a ešte máme ďalšiu hodinu na jedlo. Zatiaľ čo v Denny jeme palacinky, vidíme vchádzať do moslimskej rodiny - rodičia majú 30 rokov a traja mladí chlapci sú biední. Sedia príliš ďaleko na to, aby hovorili salámom, ale je príjemné vedieť, že zdieľame rovnaké jedlo. Rozmýšľam o tom, ako sa tieto sehri cesty do Dennyho stanú súčasťou budúcej nostalgie malých chlapcov.

Na ceste domov ideme po ulici, kde je spálený dom. Ulica je pokrytá hasičskými vozidlami a nie je možné prejsť. Otočíme auto a pôjdeme domov na poslednú minútu vody. Smejeme sa, keď bojujeme, aby sme naplnili naše poháre a rýchlo vypili vodu. Vstupujeme do nepokojného spánku. Je mi príjemné vedieť, že dnes večer moje sestry spia v rovnakom dome ako ja.

Stále premýšľam o mužovi, ktorý nehovoril anglicky, ktorého dom bol spálený. Mal poistenie pre prípad požiaru? Určite bol nažive, ale bol by v poriadku? Bol sám? Zabezpečil by ho Alah?

Ramadán má byť mesiacom reflexie, modlitby a pôstu. Ale sme tu na konci mesiaca a nie som si istý, či som z toho niečo „dostal“. Tento rok pôst priniesol môj vztek bližšie k povrchu a zistil som, že sa nedokážem duchovne uzemniť. Moja muslimka bola často performatívna, keď som čítal poéziu na pódiách a hostil udalosti aktivistov, ale kde v tom všetkom bolo srdce. Každý deň som sa postil, aby som mohol tohto ramadánu. Ale nešiel som do mešity, často som si lámal pôst samostatne, nedržal som všetky svoje modlitby a nepísal som toľko, ako som mal v úmysle. Hľadal som kliknutie na túto spiritualitu, ktoré mi pripadá tak sústredené v tomto časovom období mesiaca, ktoré sa tentokrát nestalo. A myslím si, že som nevedome žiadal znamenie. Horiaci dom v čase sehri určite cíti ako znamenie.

Zabudol som. Ramadán je o empatii, dávaní a ľudskosti všetkých. Tvrdo som zabudol, že ide o charitu a vrátenie vašej komunite. Zabudol som, že tento život, ktorý vedieme, je dočasný a život sa môže okamžite zmeniť a my nemáme kontrolu. Zabudol som, že v našom každodennom živote musíme nájsť radosť, pretože život je skutočne prchavý. Musíme nájsť radosť a ľudskosť, kedykoľvek je to možné. Toto nájsť radosť v ťažkostiach je formou radikálneho odporu a je to forma uctievania.

Nasledujúci deň jazdím pri dome. Okrem preglejky na predných dverách a prednom okne a nejakého čierneho sadze pozdĺž odkvapu, z prednej strany domu vyzerá, že sa ho oheň takmer nedotkol. Šokuje ma, že niečo, čo sa javilo tak tragické, mohlo zanechať také malé ozveny jeho prítomnosti.

Môžeme mať všetci ľudstvo, aby sme vždy povstali, keď sme povolaní.

Môže to byť lekcia ramadánu pre nás všetkých.

Eid Mubarak.

Kliknite a sledujte Taz Ahmed

Taz Ahmed je rozprávač, aktivista, politik a umelec so sídlom v Los Angeles. Je spoluzakladateľom #TheGoodMuslimBadMuslim podcastu, ktorý bol uvedený v časopise Oprah a zaznamenáva sa naživo na juhu od juhozápadu a do Bieleho domu. V roku 2016 vystavil Taz Ahmed výstavu v Smithsonian. V roku 2004 založila národnú organizáciu: Juhoázijská americká hlasovacia mládež (SAAVY). Taz je v súčasnosti stratégom kampane s 18 miliónmi stúpaní.