Okres Patna, Bihar, India. © Bill & Melinda Gates Foundation / Prashant Panjiar

Podvýživa je pobúrenie

Ako niekto, kto pracoval na globálnych otázkach výživy viac ako 30 rokov, sa ma ľudia často pýtajú, čo môžu robiť. Moja odpoveď je vždy rovnaká: buďte pobúrení a nasmerujte svoje pobúrenie do akcie.

Ako odborník na výživu je pobúrenie pocitom, s ktorým som sa príliš oboznámil. Príkladom toho, keď som sa cítil rozhorčený, bolo to pred dvoma rokmi, keď som stretol dve mladé dievčatá - Shanvi a Mishty -, ktoré prežili cez druhú cestu v dedine v indickom Uttarpradéši. Vo veku piatich rokov bola Shanvi sotva vyššia ako jej sused Mishty, ktorý mal iba 28 mesiacov.

Keďže bola Shanvi pre svoj vek taká malá a chudá, trpela ju - problém, ktorý postihuje 48 miliónov indických detí. Účinky zakrpatenia však presahujú výšku dieťaťa. Omračovanie ohrozuje kognitívny vývoj detí a schopnosť bojovať proti bežným chorobám, ako sú hnačka a zápal pľúc. V porovnaní s Mishtym bolo pravdepodobnejšie, že Shanvi bojoval v škole a ako dospelý zarobil menej príjmu.

Shanvi, 5-ročný (vľavo) a Mishty, 28-mesačný (vpravo), India. Fotokredit: Austin Meyer

To, že ktorékoľvek dieťa môže trpieť takým zakrpateným fyzickým a duševným rastom, je pobúrenie: Naše zlyhanie pri získavaní správnej výživy pre deti ich stavia do nevýhody po zvyšok ich života. Ako povedal prezident Svetovej banky Jim Kim, zlá výživa na začiatku života znamená: „do detských mozgov je zapečená nerovnosť.“

Vedieť, že situácii Shanvi sa dalo predísť, sa stal môj ďalší zdroj pobúrenia.

Matke Mishty bolo odporučené ísť na zdravotnú kliniku, keď bola tehotná, kde dostala prenatálnu starostlivosť a dozvedela sa o dôležitosti dojčenia, a to od prvej hodiny po narodení Mishty a výlučne do šiestich mesiacov. Na druhej strane Shanviho matka túto radu nedostala. Nevedela o kritickom význame prenatálnych doplnkov. Prijala miestnu prax spočívajúcu v začatí dojčenia, keď mala Shanvi 10 rokov, a nie pri narodení, a nepravidelne ju dojčila až do svojich prvých narodenín.

Keby matka Shanvi mala prístup k rovnakej podpore, akú mala Mishtyho matka - balík služieb, ktoré stoja okolo 10 dolárov ročne -, existuje veľká šanca, že by sa život Shanviho dramaticky zmenil.

Tento víkend budem myslieť na Shanvi, keď sa vydám na globálny samit o výžive v Miláne. Sály v Miláne sa môžu zdať ďaleko od dedín Uttarpradéš, ale dôvod, prečo sa stretávame je ten, že Shanviho okolnosti nie sú jedinečné - podvýživa stále vedie takmer polovicu všetkých úmrtí detí a spôsobuje nezvratné škody 155 miliónom ďalších detí, ktoré trpia zakrpatený rast.

Miláno je miestom, kde sa toto pobúrenie musí premietnuť do akcie. Počas mojej kariéry som videl naprosté pobúrenie paliva, ktoré je potrebné na dosiahnutie neuveriteľnej zmeny. Mám na mysli vodcov, ktorých som poznal v Nigeri koncom 90. rokov - krajinu často v správach o suchu a potravinových krízach. Nigerijskí predstavitelia, vedení čistým pobúrením nad obscénnym počtom nigérijských detí, ktorých životy boli ohrozené podvýživou, urobili z Nigeru prvú subsaharskú africkú krajinu, ktorá zabezpečila dve ročné dávky vitamínu A. To nestačilo na ukončenie nigerskej krízy, ale to bola konkrétna, hmatateľná akcia, ktorá v ňom urobila značnú priekopu.

Dosso Region, Niger. © Archív Gates / Sam Phelps

Na tieto typy cielených programov sa budúci týždeň zameriavame v Miláne. Mal som to šťastie, že som sa stretol s hrstkou národných vodcov, ktorí viedli tieto programy. Ľudia ako Abdoulaye Ka, národná koordinátorka Senegalskej jednotky boja proti podvýžive a Bertine Ouaro, riaditeľka výživy na ministerstve zdravotníctva Burkina Faso. Abadoulaye pomohol v posledných 20 rokoch znížiť zakrpatenie z 33 percent na 19 percent a zmenil Senegal na baštu úspechu v regióne, ktorý čelí najhorším podvýživám na svete; a Bertine sa dnes snaží urobiť to isté v Burkine Faso.

Keď myslím na Abadoulaye a Bertine, myslím na nich ako na najúčinnejšiu armádu na svete, ale bez zbraní. Stoja v prvej línii so svojimi bojovými mapami, pripravení bojovať za budúcnosť svojich krajín a za deti, ako je Shanvi, ale s malými až žiadnymi prostriedkami na dokončenie práce.

Mnohokrát je to preto, že ľudia, ktorí držia peňaženky, to ešte nepociťovali.

Prosba mojich kolegov smerujúcich do Milána tento týždeň: keď počujete miestnych vodcov, ako sú Abadaloye a Bertine, hovoriť prakticky o programoch, ktoré dúfajú realizovať, ao cieľoch, ktoré stanovili pre svoje krajiny, vedia, že za cieleným pragmatizmom sa podnecujú pobúrením. A na prvý pohľad vám môžem povedať, že je to pobúrenie, ktoré je neuveriteľne silné, pretože je poháňané každodenným stretávaním detí, ako je Shanvi.

Nasmerujte ich pobúrenie a potom sa zaviazajte konať. Spoločne môžeme byť najmocnejšou armádou na svete.