Keď som sa stal vegánom, stratil som priateľov - teraz som oveľa šťastnejší

Cesta vegánom bola spočiatku osamelá (Obrázok so súhlasom Pexels.com)

Prvé znamenie, že medzi Georgeom a mnou bolo niečo zlé, bolo to, keď sme išli nakupovať potraviny.

Od tej doby, keď sa supermarkety stali vegánmi pred jedným a pol rokom, nadobudli úplne novú dimenziu: úplne som zlikvidoval celé uličky, zatiaľ čo iné vrecká v obchode, z ktorých niektorí mohli iba zaľadniť svoje oči, sa okamžite stali záchrannými lanami.

Ale toto jarné popoludnie, keď kvitli stromy Jacaranda, ktoré prečistili zamračený deň, som videl iba tácku prosciutta, ktorú mi George strčil do tváre.

Je to už dávno, čo som zjedol akýkoľvek druh mäsa, a určite som nikdy nemal rád šunku. O to viac to však vzbúrilo to, že niekto, o ktorom som si myslel, že je môj priateľ - blízky a skutočný priateľ - by urobil niečo také drsné a urážlivé.

Z milióna dôvodov som mlčal, keď som možno mal kričať. Myslím, že moja myseľ sa točila príliš veľa. Od toho popoludnia som si začal uvedomovať: boli sme si intenzívne blízki, premieňali sme svet na to, ako sme chceli, ale George ma nikdy nepoznal.

Potvrdilo sa to, keď ďalšiu noc trval na tom, že pôjdeme do maďarskej kaviarne na zákusok. "Je to iba tvarohový koláč," zdôraznil. "Môžete to zjesť."

Mohol som napísať celú knihu o Georgeovi. Keď som ho vedel, naklonil môj svet mimo stredu: jeho priateľstvo ma zachránilo v čase, keď som bol veľmi osamelý, a potom ma nechal krútiť sa v agónii.

Ako ateista som sa nikdy nesmial ani nekritizoval za jeho neochvejnú vieru v Boha. Keď prišiel do kostola, aby sa modlil po nervóznom zrútení, bol som rád, že našiel pomoc, ktorú potreboval.

Keď som však vyjadril svoj vegánsky názor (alebo skôr ešte jasnejšie, ako to už bolo), odpovedal, že z tohto druhu stravy budem tučný. „A nie je možné schudnúť,“ varoval, „aj keď znova budete jesť mlieko.“

Iste, Georga je ľahké odobrať ako výnimku, oriešok, ale v skutočnosti nie je sám. Ďalším dlhoročným priateľom, ktorý sa veľmi oddával tomu, že je veľmi liberálny a progresívny, ktorý neustále poukazuje na svoj hnev na akúkoľvek formu predsudkov, sa čoskoro stal mojím najväčším kritikom.

„Ako dlho vydrží táto šialenstvo?“ Opýtali sa.

Neskôr poslali e-maily s tvrdením, že som vyzeral zle a nezdravo bledo; že vegáni potrebovali navštíviť lekára. Keď som sa zmienil o vstupe do aktivistického kolektívneho, nezreteľného výkriku, prišlo mi oko, keď sme šli do vegánskej kaviarne. Čoskoro tiež zmizli. Iní sa vzdialili alebo udržiavali konverzáciu tak všeobecne, že sme mohli byť cudzinci sediacimi vedľa seba v lietadle.

Clare Mann, veganská psychologička a autorka Vystopie: Trápenie, že je vegánom v ne vegánskom svete, poznamenáva, že hoci je vegánmi a neveganmi určite možné, že sú priateľmi, hlboké priateľstvá sú založené na základných hodnotách.

„Jednou z najsmutnejších vecí pre vegánov je to, že stratia veľa ľudí, s ktorými mali spoločné, a priateľstvo zrazu už nefunguje,“ hovorí.

Mann vysvetľuje, ako jednoduchý úkon doháňania kávy a koláča alebo nakupovania oblečenia môže náhle urobiť vegana nepríjemným v závislosti od toho, čo druhá osoba konzumuje.

Veganizmus je cesta. Aj keď som bol vegetariánom už asi päť rokov, môj život sa úplne zmenil. Na začiatok som sa naučil variť. Takmer hneď potom, ako som prešiel z bolestne súkromnej osoby na niekoho, kto by stál vo verejných priestoroch, aby protestoval proti právam zvierat, konkrétne prostredníctvom Anonymného pre bez hlasových práv.

Anonymný pre neznepokojených (Foto Amin GhanimiFard)

Vo svojom jadre nie je nič jednoduchšie ako vegánstvo: je to neochvejné presvedčenie, že používanie a konzumácia zvierat je morálne nesprávne. Ak vynecháte slovo vegánsky, bude s touto vetou pravdepodobne súhlasiť veľa jedákov mäsa.

Avšak, vegáni sa musia naučiť navigovať vo svete, ktorý sa náhle stal labyrintom v jeho zložitosti. Niektorí vegáni mi hovoria, že pracovisko je viac ako len udržiavanie priateľstva mimoriadne ťažké.

Existujú pravidlá proti diskriminácii kohokoľvek na pracovisku na základe faktorov, ako sú rasa, sexualita, náboženstvo, schopnosť alebo pohlavie. Je pravda, že sa nimi nedodržiavajú vždy, ale aspoň taký rámec existuje. Diskriminácia vegánov je stále bežná. Niektorí ľudia mi hovoria, že sa pravidelne smejú podľa vlastného výberu. Neprekvapuje ma to. Aj v roku 2018 je krutosť zvierat a mučenie na smetometri dosť vysoká, inak by sme neslávili dostihy ani neviedli naše deti do cirkusu.

Mann potvrdil, že sa stretla s vegánmi, ktorých varujú šéfovia pri hodnotení výkonnosti, že sú ťažké, žiadna sranda, nie tímový hráč. „Všetci vegáni túžia pracovať v podnikaní alebo na pracovisku v súlade s ich hodnotami, aby sme povedali, že niečo môže skutočne vyvolať úzkosť a pocit, že je vaša práca v stávke,“ poznamenáva.

Tento rok som začal pečať koláče a muffiny pre svojich kolegov. Nemám potuchy, či to považujú za nepríjemné alebo nepríjemné gesto, ale naďalej nosím košele, ktoré tvrdia, že VEGAN pracuje, pretože ak sú povolené bežné oblečenie, tak prečo nie?

Môj priateľský kruh nikdy nebol príliš široký; Ja jednoducho nie som taký človek. Moji blízki priatelia, ktorí stále jedia mäso, sú so mnou radi vo vegánskych reštauráciách a nikdy nespochybňujú môj výber. Keby som sa nestal vegánsky, je tu šanca, že by sa niekdajší priatelia uviazli okolo seba alebo že by som sa naňho nemohla pozerať ako na nejakú aberáciu, ale nemôžem povedať, že ľutujem, že som stratil niektorého z nich. To nehovorí, že mi George a ostatní občas nechýbajú, pretože áno.

Chýba mi, keď som im hovoril, ako sa mýlili.

* Názov bol zmenený