Horúci a nestráviteľný oxid uhličitý

Vlani v júli bola koncentrácia CO2 v atmosfére 408 ppm. Za posledných 400 miliónov rokov bola koncentrácia CO2 300 ppm považovaná za vysokú. Vysoká koncentrácia CO2, ktorú teraz zažívame, sa preto za poslednú pol miliardu rokov nikdy nedosiahla. Toto zvýšenie bude mať určite vplyv na rast rastlín v nasledujúcich desaťročiach.

História koncentrácie CO2 v atmosfére Zeme © Wikimedia commons

Rastliny sú skutočne šťastné, že majú k dispozícii viac CO2 v atmosfére, viac CO2 znamená viac potravy. CO2 je základnou zložkou rastlín a v skutočnosti je základom všetkých biologických molekúl. Vďaka fotosyntéze sú rastliny schopné zachytiť uhlík z CO2 a dať ho do reťazcov uhlíka známych tiež ako uhľohydráty alebo cukor.

Očakáva sa, že nárast CO2 zvýši rýchlosť fotosyntézy, a teda zlepší globálny rast vegetácie. Táto ekologizácia Zeme by mohla zmierniť zmenu podnebia odstránením uhlíka z atmosféry a jeho uložením do stromov. Rôzne modely predpovedali, že Zem bude v chladnejších oblastiach, najmä vo vysokohorských oblastiach, zelenšia. Rast rastlín sa však môže obmedziť aj v prípade, že CO2 je pre rastliny rastlejší, nedostatok vody a nedostatok živín v pôde.

Zmena podnebia má ďalšie zložky, ktoré môžu v budúcnosti narušiť rast rastlín. Globálne otepľovanie prichádzajúce s rastúcou hladinou CO2 zníži rast rastlín.

Enzým umožňujúci rastlinám zavádzať uhlík z CO2 do uhlíkových reťazcov sa nazýva RubisCO. Tento enzým sa stáva menej účinný pri vysokej teplote, pretože fixuje kyslík namiesto uhlíka. Potom rastlina začne robiť fotoreziu, ktorá je na fixáciu uhlíka úplne zbytočná. Je to druh enzýmovej prokrastinácie, ktorá stráca energiu a znižuje syntézu cukru. Globálne otepľovanie a fotodpirácia môžu vážne znížiť kapacitu rastlín ukladať uhlík a zmierňovať klimatické zmeny.

Stále nie je známe, ktorý faktor bude mať najväčší význam v procesoch ekologizácie Zeme: rastú rastliny rýchlejšie a fixujú viac uhlíka, alebo spomalia rast v dôsledku globálneho otepľovania?

Ďalším dôsledkom zvýšenia CO2 je zmena potravín, ktoré pestujeme. V atmosfére obohatenej o CO2 má rastlina ľahší prístup k uhlíku ako dusík, preto ukladá viac uhlíka ako škrob a cukry. Z tohto dôvodu bude jedlo bohatšie na energiu, ale chudobnejšie na mikroživiny.

V článku publikovanom v roku 2014 v kategórii Príroda Samuel Myers a jeho tím varovali pred poklesom mikroživín v bežných základných plodinách pestovaných v atmosfére obohatenej o CO2. Uviedol, že pšenica, ryža, sója a hrach pestované za týchto podmienok majú nižšiu hladinu železa a zinku. Tieto dva minerály sú už v našej strave často nedostatočné a ďalšie zníženie by mohlo skutočne ohroziť zdravie miliónov ľudí, najmä v chudobných štvrtiach. Nedostatok železa spôsobuje anémiu, zatiaľ čo nedostatok zinku narušuje imunitný systém. Dnes bolo publikovaných mnoho ďalších štúdií varujúcich pred poklesom vitamínov a minerálov plodín pestovaných v atmosfére obohatenej o CO2.

Foto: Lidya Nada, Unsplash

Najlepším scenárom pre ľudstvo by bolo zníženie emisií skleníkových plynov a modlitba za mechanizmus zmeny klímy, ktorý sme uviedli, aby sa spomalil. Ľudia by museli prestať konzumovať zbytočný tovar a zbytočne míňať jedlo alebo energiu. Podniky by museli ťažiť prírodné zdroje a trvalo udržateľne vyrábať tovar. Neverím, že to dokážeme včas. Príliš veľa ľudí chce auto a posledný vydaný smartphone alebo laptop. Príliš veľa podnikov sa zameriava na dosiahnutie maximálneho peňažného zisku bez toho, aby sa veľmi staralo o ich environmentálny a sociálny vplyv. Niektoré organizácie spochybňujú súčasný konzumeristický systém, hnutia ako freeganizmus a hniezdne hnutie vyzerajú sľubne, stále však zhromažďujú menšinu ľudí.

Miliardy Číňanov a Indov sa chcú tešiť z trhovej ekonomiky, nakupovať rôzne tovary a dostať sa z chudoby. Milión ľudí v rozvinutých krajinách má veľkú ekologickú stopu a nie sú pripravení opustiť svoje pohodlie, aby ho znížili.

Myslím, že podniky budú pokračovať ako zvyčajne a hladina CO2 v atmosfére bude naďalej stúpať a zosilňovať katastrofické účinky zmeny klímy. Ľudia z chudobných odľahlých miest budú pravdepodobne trpieť vzostupom mora a meteorologickými extrémnymi udalosťami. Tiež si myslím, že bohatí ľudia sa budú môcť vyhnúť následkom zmeny klímy. Budú kupovať potraviny bohaté na živiny, budú mať klimatizovaný dom na kopci a užívajú si života pri sledovaní správ v televízii. Svetlá budúcnosť nie? Myslím, že ak si to môžeš dovoliť.