Fotografie zadarmo prostredníctvom Pixabay

Dobrodružný poschodie

V dvadsaťsedem rokov Lenore varí sám. Nakrája pečeň na tenké kúsky, elegantné kúsky s bohatým železným zápachom. Na liatinovej panvici počúva syčanie olivového oleja a masla. Keď je zvuk dosť hlasný, opečie pečeň a pošle ju na hody vhodné pre kráľa. Alebo mačku.

Večera pre svojho priateľa pripravovala najmenej trikrát týždenne. Bol vyberavý jedlík, muž, ktorý uprednostňoval najjasnejšie a najzákladnejšie potraviny. Ale to mu nevadilo. Využívala svoju občasnú spätnú väzbu na posunutie svojich hraníc, na to, aby sa stala menej citlivou a lepšou. Bez jeho kritiky je v kuchyni obdarená.

Ale Ethan je preč, preč, preč. Rozišiel sa s Lenorom, aby učil aqua aerobik na výletnej lodi. Bolo to úplne neočakávané. Poslal textové hodiny potom, čo sa pripojili k prístavu v Puerto Vallarta. Povedal, že musí žiť čestne a nezaťažený. Bez Lenore alebo jej mačky, Furball.

Dúfa, že Furball si pochutná na jeho jedle, hoci pomarančno-tabby tom je rovnako nešťastne nepredvídateľný ako jej bývalý. Pretože inštalovala dvere mačky, prichádza a odchádza po všetky hodiny. Usporiada pečeň na porcelánovú dosku a položí ju na podlahu. Keď pripravuje riad, osamelá slza ju sleduje po líci.

Zbavila sebaľútosti a zmenila sa na pár úctyhodných teplákov. Vrhla sa na pohovku a zapla Netflix. Preferuje seba samu ako niekoho, kto má rád nezávislé kino. Jej front však vie lepšie.

Práve keď sa usadzuje v strašnej romantickej komédii, počuje jemné buchnutie dverí mačky. Furball, jej posledný nespoľahlivý princ, je doma. Na Teraz.

Keď si Lenore všimne balíček dršťok, pomyslí si na Furballa a vloží ho do košíka. Keď sa odhlási, mäsiar sa usmeje. Je o svojom veku a vždy vyzerá upravený a dobre odpočinutý. Lenore sa zrazu cíti previnilo, že nešla do posilňovne.

„Máte taký dobrodružný patro!“ Nadchne sa. "Ste šéfkuchár?"

Lenore sa začervenala a natiahla debetnú kartu. "Nie, som len kuchár."

"Som si istý, veľmi dobrý."

Keď sa vracia späť do svojho bytu, Lenore sa čuduje, či mäsiar s ňou flirtuje. Jej vlasy sú v mastnom copu a má na sebe rovnaké skartované tepláky z včerajšej noci.

Nie, dospela k záveru, že je len šťastný, že si niekto kupuje svoj dršť.

Lenore čistí dršťku a nakrája ju na prúžky. Varí Furballovi nejakú planinu, potom zvyšok použije na prípravu pikantného hýbania. Rovnomerný pohyb čepele upokojuje. Čoskoro nebude ani naštvaná, že jej mačka bude pravdepodobne znova neskoro.

Opäť položí večeru na podlahu a odovzdá sa na ďalší večer Netflixu. Zaspí na gauči a počúva zvuk dverí mačky. Keď sa prebudí na slnku, skontroluje kuchyňu.

Porcelánová doska je stále na podlahe. Tripe je neporažený.

Furball je preč.

Pod chladným, pastelovým slnkom pokrýva Lenore všetky dostupné povrchy chýbajúcimi letákmi pre mačky. Vie, aké ľahké je, aby mačka zmizla. A Furball nebude SMS z Mexika.

Keď pásky nalepuje na telefónne stožiare a vývesky, prekvapujú ju všetci nezvestní. Nespočet obyčajných mužov a žien vstalo, išlo do práce a rozpustilo sa v éteri. Niektorí z nich musia byť ako Ethan, ľudia, ktorí sa zbavili života a darovali nové. Ale mohli byť vzatí iní.

Triasla sa napriek svojej teplej bunde a strkala svoje myšlienky preč od zvodidiel, počítala letáky a plánovala svoju cestu. Hlboko dole si nemyslí, že sa Furball vráti. Ale musí to skúsiť.

Keď dostane text, visí na druhom letáku.

Našiel som tvoju mačku. Veľký oranžový tabby tom, modrý golier. Príďte na prírodné mäso na Heathcliff Lane.

Lenore sa nahlas smeje. Furball by samozrejme skončil v mäsiarstve. Pravdepodobne prosil o kúsky. Ponáhľa sa domov a chytí svojho nositeľa mačiek. Neriskuje. Do mäsiarstva dorazí s červenými, lesklými lícami.

Obchod je zatvorený, ale zaklope na dvere. Mäsiar, ktorý zdráhavo drží Furball pod jednou pažou, ju pustí dovnútra.

„Furball!“ Plače, berúc mačku z mäsiara. "Kde si bol?"

Mäsiar sa usmieva. Jeho zuby sú biele a jeho čeľusť pevná. Pravdepodobne zo všetkého tohto voľného proteínu si myslí Lenore.

"Našiel som ho späť na skládku a hľadal leták."

Lenore sa smeje a zápasí s Furballom v nosiči. "To znie ako on!"

Lenore na dlhú pauzu sleduje mäsiara. Katalóguje jeho silné, kučeravé vlasy, široké plecia a úzky pás. A spôsob, akým sa na ňu pozerá, akoby mal hlad. Začervenala sa, potom má nápad.

„Je úžasné, že ste našli Furballa!“ Hovorí. "Nevadilo by ti, keby som pre teba niekedy uvaril večeru?" Len aby som ti poďakoval? “

"To by som rád," odpovedá mäsiar, usmieva sa. „Počkajte minútu. Mam niečo pre teba."

Otvorí chladničku v zadnej časti obchodu a vráti sa s bielym balením zabaleným v provázku. „Čo je to?“ Pýta sa.

"Srdce. Úplne voľný rozsah. Dúfam, že to pre mňa uvaríte. “

Lenore sa usmieva tak tvrdo, že jej bolia tváre. Ona a Furball chceli vyskúšať hovädzie srdce už veľmi dlho.

Mäsiar uzamkne dvere a vráti sa do zadnej časti obchodu. Má pre Lenore veľké nádeje. Má dobrodružnú chuť. Jej priateľ, športový, ktorý pokrčil nos pri organovom mäse, ju držal späť.

Len pred niekoľkými týždňami prišiel priateľ - Ethan podľa vodičského preukazu - do obchodu po uzávierke. Chcel si pre Lenora niečo vyzdvihnúť. Pešia stebielka z rebrovaného oka s trávou.

Predtým, ako kúpil obchod, mäsiar pracoval na bitúnku. Vedel, ako zabíjať rýchlo a efektívne. Ľudsky dokonca. Etana zveličil, akoby bol chromým teľom alebo šesťmesačným prasiatkom.

Položil mu tri otázky. "Jete veľa spracovaného mäsa?"

Ethan zavrtel hlavou. "Nie, to je nezdravé."

"Berieš nejaké lieky na predpis?"

"Žiadny. Čo to má spoločné s mojím steakom? “

"Berieš nejaké doplnky?"

"Hm, len zelený čaj." Prečo sa pýtaš? Čo je - "

Mäsiar zabalil Ethana do zadnej časti hlavy a potom vytiahol telefón z vrecka. Zázrakom to bolo stále odomknuté. Naplánoval si textovú správu, ktorá by sa dostala k Lenore do troch dní, hneď, ako bude skutočne znepokojená.

Cez noc strávil zabíjaním Ethana a premieňal ho na úhľadne upravené balíčky mäsa. Do tej noci prišiel aj oranžový mourek. Na útržkoch sa rozpadla. Neprekvapilo ho, že sa to stále vracia.

Ethan rýchlo vypredal. Ale Lenoreovi zachránil srdce.